Posted on Geef een reactie

English synopsis Concertina

Story

A fire broke out at a detention centre for rejected asylumseekers at Schiphol Airport Amsterdam in the night 26 op 27 October 2005. It was a shocking and traumatic incident which deeply touched Dutch society. Eleven detainees were killed and fifteen detainees and wardens injured in that fatal accident, a sad account of failing security procedures.

To head warden Gershon Weening, the arrival at his detention centre of ninety-eight of the victims of that tragic fire-incident offered a welcome change to the daily routine at his facility. He looked forward to an opportunity to help a vulnerable group of detainees. It would also give him a chance to show his qualities to his superiors. Driven by his zeal, Weening demonstrates to the department heads of the penitentiary facility at Camp Zeist that mistakes were made during the chaotic arrival of the victims of the fire. Names of some of the inmates appeared double or were missing, which resulted in uncertainty about the number and identity of the detainees on his ward. Not long afterwards, Gershon is relieved of his position as head warden because of an incident with a colleague.

Back on the ward as warden, Gershon comes into close contact with the victims of the fire at Schiphol Airport. With those that are left that is, because as he notices, the Justice department has ordered a rapid deportation-procedure for this group of detainees. Which was strange, because a debate in the Dutch Parliament whether or not to grand these victims of the fire a general pardon to stay in the Netherlands was still ongoing.  Together with his colleagues, Gershon works to improve the conditions and general atmosphere on the ward for those that remain. Sportive and social events are organized, clothes are gathered. The stories of the prisoners are heard and written down. Letters from lawyers or from court concerning the individual cases are read and explained to the detainees to prepare the men for their next appearance in court.

Erik Bakker perceives the behaviour of his staff on ward E as a threat to his authority as department head. A cat and mouse fight ensues between Bakker and Weening: each time the warden introduces a new initiative to improve conditions for the detainees, more restrictive procedures are put in place by the department head. Other wardens and the detainees are used to achieve gains against each other. Whilst it is the department head’s assignment to get as many of the victims of the Airport-fire deported before a political decision falls to grant them all asylum, Gershon puts all his effort in getting at least some released. When he achieves his pyrrhic victory, Gershon knows that he will never do anything but cleaning jobs if he stays. He decides to leave Camp Zeist for security work in the private sector.

Some weeks later Weening is contacted by a small group of former inmates from Camp Zeist. These victims of the fire have been released as a result of his efforts, but their freedom is a farce, so he finds out. They are compelled to stay at an asylum seekers facility in the far east of the county, waiting indefinitely for their permanent visa-papers. Gershon intervenes on their behalf once more by calling in the help of a high profile lawyer who brings the fate of these victims to the attention of the right members of parliament. Eventually 39 of the 268 victims of the fire at the Schiphol Airport detention centre receive financial compensation and a permanent status to remain in the Netherlands.

*Chapter 1 of this novel is published in Dutch on this website here.

Title

Concertina is the razor sharp barbwire which comes in harmonica-like rolls and is placed on  fences and walls of prisons and detention centres to prevent breakouts.

 Author

Concertina is a semi-autobiographical novel, written by the Dutch theologian and novelist André Verkaik. The author formerly was warden and head warden at the prison facility, located in detention centre Camp Zeist (2002-2006), in the Netherlands. Verkaik followed short prose and novel writing courses at the Amsterdam writers college (‘Schrijversvakschool’) and has previously published the novel That Red Stuff (‘Dat Rode Spul’) and a collection of short prose, entitled Incidents, stories of  law enforcement (‘Incidenten, verhalen uit de handhaving’), so far only published in Dutch. Apart from his literary projects, André Verkaik is the founder and editor in-chief of text bureau AYBS (Areyoubeingsurfed.nl) and is still involved in part-time security assignments.

 

Works by A. Verkaik:

-Dat Rode Spul, 2013, Calbona, Rotterdam . ISBN 9789 491 254772. (English synopsis click here)

-Incidenten, verhalen uit de handhaving, 2016, Calbona Rotterdam. ISBN 9789 492 575111.

-Concertina, 2017, Calbona, Rotterdam. ISBN 9789 492 575814.

Posted on Geef een reactie

Englisch synopsis: The Red Stuff: reconciling the Balkan paradox

Omslag Dat Rode Spul

A literary attempt to reconcile themes like the Yugoslav break-up and war versus freedom in Europe is the novel  ‘That Red Stuff’ (Dat Rode Spul) by Dutch author André Verkaik. This thriller appeared at Calbona publishing, Rotterdam in April 2013. It’s explosive political themes received much attention in the local press. A second edition, now also as ePub, will be published on the 15th of October by PAMAC publishing, Groningen.

As of the first of July 2013 Croatia has become the 28th member of the E.U.  The republic of Serbia is also ready to start accession-negotiations. This all happens while the wounds of the Balkan war of the nineties are still fresh. As became apparent when tens of thousands demonstrated in Zagreb on the 8th op April this year against the introduction of the Serbian-Cyrillic script on street name signs in Vukovar. In 1991 the Yugoslav army completely bombarded the city and expelled it’s population, executing many, among whom 250 patients that were left behind in the hospital.

In the thriller ‘That Red Stuff’ the author follows main character Erwin de Boer and his family on vacation in Croatia, 20 years after Vukovar. They are confronted with a warm shower of friendliness and hospitality from veterans of the independence struggle in Dalmatia as well as from Serbians that stayed behind in the one-time Serb-dominated Krajina.  De Boer has great difficulty reconciling the paradox of torture camps and holiday camps.

By his awkward handling of the local amiability, the protagonist ends up in prison. His Dutch camping neighbor Henk comes to his aid and helps to get Erwin released. Through him, Erwin is introduced to a sensitive political secret, a skeleton in the closet of the old Europe: What was the price that has been paid for the sixty-eight years of peace that Western Europe has enjoyed? After the first World war a  large population that was deemed to be prone to violence by nature was forcefully pacified by dispensing a sedative and mildly addictive drug in their daily nutrition.

If freedom is an illusion, but war the alternative, who would dare to become a whistle-blower? Reading ‘That Red Stuff’ makes one think differently about who you are and how you live as a European.

‘That Red Stuff’ lives up to what one can expect of a literary thriller: Characters come to life in multi-layered interactions of hate-love relations. The plot opens with a full-blown terrorist attack on the International Peace Palace in The Hague. The suspense is sustained until the explosive culmination of events in Zagreb, in which several parties, among whom a high representative of NATO, excel in their frantic attempts to stop the dissemination of information that, if published, would surely lead to a new war in Europe.

André Verkaik auteur Dat Rode Spul
André Verkaik

André Verkaik studied theology and political science. He is writer, publicist and editor for AYBS-webcontent (areyoubeingsurfed.nl).

For more information about That Red Stuff: www.datrodespul.nl

 

Contactinformation:

André Verkaik

Tel. 00-31-6-31299936  email: info@datrodespul.nl

Publisher:

PAMAC, Fraukemaheerd 95, 9736 RH GRoningen, The Netherlands. www.pamac.nl

Posted on Geef een reactie

8 april De officiële boekpresentatie van Dat Rode Spul

Op 8 april is de literaire thriller Dat Rode Spul van André Verkaik aan het publiek gepresenteerd in de bibliotheek Huizen-Laren-Blaricum te Huizen. De opkomst was boven de verwachtingen die de bibliotheek had op basis van de aanmeldingen. Het was een gezellige avond met een afwisseling van persoonlijke toelichtingen door de auteur, voordracht van passages, discussie en muziek.

Onderwerpen die aan de orde kwamen zijn:

  • Wie is de auteur?
  • Waarom schrijf ik een boek?
  • Wat was de aanleiding voor het verhaal Dat Rode Spul?
  • Het proces van verhaal naar boek
  • Genre en structuur
  • De internationale politieke plot
  • Het ethische dilemma
  • Religie en symboliek

Iris Mooij, pianiste en zangeres uit Naarden, nu woonachtig in Utrecht, zong gedurende de avond op bijzonder mooie wijze een aantal bekende en toepasselijke nummers, zoals Fragile van Sting. Verder was het schilderij te bewonderen dat Paula Verkaik speciaal voor de omslag van het boek heeft gemaakt. En in de pauze kon onder het genot van een glas wijn geproefd worden van Ajvar, de licht pikante Slavische saus die een belangrijke rol speelt in de plot van Dat Rode Spul.

Slavische mild pittige saus Ajvar

Posted on Geef een reactie

Persbericht 8 april boekpresentatie Dat Rode Spul in Huizen

Boekpresentatie Dat Rode Spul. Bibliotheek Huizen 8 april 2013
Boekpresentatie Dat Rode Spul. Bibliotheek Huizen 8 april 2013

8 april 2013 organiseert de bibliotheek Huizen-Laren-Blaricum de officiële boekpresentatie van de literaire thriller Dat Rode Spul  van de Huizense schrijver André Verkaik. De boekbespreking vindt plaats van 20:00 tot 22:00 uur in de Openbare Bibliotheek, Plein 2000, 1 in Huizen.

Op 4 april komt de debuutroman van André Verkaik uit bij uitgeverij Calbona in Rotterdam.  Dhr. Verkaik woont en werkt in Huizen. Eerder was hij predikant van de Baptistengemeente ’t Gooi  welke haar diensten houdt in het Erfgooiers College. Sindsdien werkte hij o.a. als wachtcommandant in Detentiecentrum Zeist en als Supervisor Airportsecurity op Schiphol. Momenteel is André Verkaik schrijver en redacteur voor zijn tekstbureau AYBS-webcontent (areyoubeingsurfed.nl).

Dat Rode Spul is een internationale politieke thriller met een gelaagde plot welke vragen op wil roepen over vrede en gerechtigheid, vrijheid van meningsuiting en manipulatie in Europa. Maar het is ook een psychologische roman waarin de kleinste sociologische eenheid in onze samenleving een kritische en ironische analyse ondergaat.

De proloog van Dat Rode Spul begint met een perfect uitgevoerde terroristische aanslag op het Vredespaleis in Den Haag. Erwin de Boer en Henk Verhagen zijn er niet alleen getuigen van, maar volgens een van hen, ook verantwoordelijk voor. In flashback wordt hierna verteld hoe het zo heeft kunnen lopen. Na een chaotische start van de vakantie in Kroatië raakt Erwin in de problemen en belandt in de cel. Henk spant zich in voor de vrijlating van zijn campingbuurman. Door hem komt Erwin achter een gevoelig politiek geheim, een lijk uit de kast van het oude Europa. Wat was de prijs die er betaald is voor de vrede waar wij de afgelopen achtenzestig jaar in hebben geleefd? En als vrijheid een illusie is, maar oorlog het alternatief, hoe kun je dan overwegen om te gaan klokkenluiden?

Wie Dat Rode Spul leest, krijgt een andere kijk op wie je bent, wat je zegt en hoe je leeft in Europa.

De literaire thriller Dat Rode Spul wordt op 8 april in een gevarieerd programma gepresenteerd aan het publiek waarbij er gelegenheid is voor interactie met de tekst, debat en voor  vragen aan de auteur. De avond wordt opgeluisterd door muzikale bijdragen van Iris Mooij, pianiste en zangeres uit Naarden. Iris zal een aantal populaire nummers ten gehore brengen welke de thema’s uit  Dat Rode Spul raken.

Kaartjes kunnen gereserveerd worden via www.bibliotheekhlb.nl en kosten € 5.50 p.p. (leden €4.50)

Wie niet in de gelegenheid is deze avond bij te wonen kan de auteur op zaterdag 13 april vanaf 14:00 uur ontmoeten in de Bruna, kerkstraat 36 in Huizen, waar hij boeken signeert.

Contactgegevens:

André Verkaik

Tel. 06-31299936

info@aybs-webcontent.nl

 

Posted on

Persbericht over Dat Rode Spul

Omslag Dat Rode Spul
Omslag Dat Rode Spul

Persbericht: Het Vredespaleis gaat eraan! En wie heeft dat gedaan?

De literaire thriller Dat Rode Spul is de debuut roman van schrijver André Verkaik uit Huizen. Het boek komt op 4 april 2013 uit bij uitgeverij Calbona te Rotterdam.

De proloog begint met een perfect uitgevoerde terroristische aanslag op het Vredespaleis in Den Haag. Erwin de Boer en Henk Verhagen zijn er niet alleen getuigen van, maar volgens een van hen, ook verantwoordelijk voor.

In flashback wordt hierna verteld hoe ze elkaar hebben ontmoet en hoe het zo heeft kunnen lopen. Het verhaal vervolgd met het geanimeerde relaas over doodgewone Nederlanders op vakantie. Dat alles niet is zoals men denkt, ontdekken Erwin en Henk met hun gezinnen in Kroatië.

Na een chaotische start van de vakantie raakt Erwin in de problemen en belandt in de cel. Henk spant zich in voor de vrijlating van zijn campingbuurman. Met wat netwerken weet Henk voor Erwin op de Balkan een heldenstatus te verwerven die hen in staat stelt Erwins proceskosten terug te verdienen en meer: Erwin krijgt het aanbod zijn reisavontuur in een tabloidboekje uit te geven.

Tijdens de tournee laat Henk steeds meer los over een gevoelig geheim dat hij al tien jaar met zich meedraagt, een lijk uit de kast van het oude Europa. Wat was de prijs die er betaald is voor de vrede waar wij de afgelopen achtenzestig jaar in hebben geleefd? En als vrijheid een illusie is, maar oorlog het alternatief, hoe kun je dan zelfs overwegen om te gaan klokkenluiden? Dit is het dilemma waar Henk Erwin bij betrekt.

Wie Dat Rode Spul leest, krijgt een andere kijk op wie je bent, wat je zegt en hoe je leeft in Europa.