Posted on Geef een reactie

Boeiende boekenwinkels 3: Plantage Overtoom

Slechts enkele minuten lopen vanaf het Leidseplein, gelijk aan het begin van de Overtoom, vind je het andere soort boekenwinkel dat Nederland rijk is: zelfstandig en toch onderdeel van een keten van boekenwinkels, heeft Plantage Overtoom naast een breed aanbod aan boeken, ook een rijke keuze aan tijdschriften en kantoorartikelen. En gelukkig maar, want de echte kantoormaterialenwinkel verdwijnt in mijn beleving sneller uit het Nederlandse straatbeeld dan de boekenwinkel. Ik ben als schrijver dan ook dankbaar afnemer van bijvoorbeeld menig pak printpapier dat vervolgens grotendeels in de vorm van bedrukte propjes in mijn papierbak verdwijnt.

Maar boeken was wat mij het eerst deze boeiende boekhandel binnenbracht. Ook, ik geef het toe, om te zien hoe het de exemplaren van mijn zielskindje, de roman Dat Rode Spul, vergaat. Ik heb ze hier een tijd geleden mogen achterlaten, samen met Een centimeter vanaf het geluk, de modernistische roman van Marinko Koščec. Hij komt uit Kroatië en beschrijft de belevenissen van een viertal studenten uit zijn land vanaf het moment dat ze in een West-Europese stad gaan studeren. Ik schrijf over de ervaringen van twee Nederlandse gezinnen op vakantie in Kroatië. Wat ons bij elkaar brengt, is de Kroatische, maar al enkele decennia in Amsterdam woonachtige vertaalster Sanja Kregar, die zich met haar uitgeverij KLIN (Kroatische Literatuur in Nederland) onvermoeibaar inzet voor het bekend maken van de literatuur uit haar mooie moederland.

Een centimeter vanaf het geluk, M. Koscec.
Een centimeter vanaf het geluk, M. Koscec.

Voor ik bij de literatuurafdeling aankom, passeer ik tafels en stellages vol met de nieuwe en populaire titels in veel-gelezen genres, zoals literaire en psychologische thrillers, detectives en familieromans van bekende Nederlandse en internationale auteurs. Dat aanbod is enorm, er is voor iedereen wat te vinden. Wat mij nu opvalt is dat de woorden meisje en zusje onevenredig vaak zijn vertegenwoordigd in de titels. Ik zie bijvoorbeeld Meisje vermist van Tess Gerritse, Mooie meisjes van Karin Slaughter, Zusje van Rosamund Lupton en Verdwenen zusjes van Laura Lippman aan mijn ogen voorbijgaan en filosofeer of hier en bepaalde betekenis aan moet worden gegeven. Het valt me op dat alle auteurs vrouwen zijn. Zou hun verhaal de beoogde lezers raken omdat ze zich met het personage kunnen associëren én het ze een van de grootste menselijke angsten laat beleven, namelijk om totaal overgeleverd te worden aan kwaadwillenden? Ik denk dat ik in ieder geval kan veronderstellen dat mijn hypothetische romans Mooie jongetjes en Verdwenen broertjes het een stuk minder goed zouden doen en neem me dan ook gelijk voor om ze het stadium van de papierpropjes niet eens te laten bereiken.

proppapierLangs een aantal tafels met mooi uitgestalde cadeaus kom ik terecht in een wereld van herkenning; de afdeling tweedehandsboeken is een boekenbal, het is de spiegel van ons Nederlandse literaire geheugen: de bekende twintigste-eeuwse auteurs als Wolkers, Mulisch, Haasse, Bernlev, Reve en Meijsing zijn allemaal goed vertegenwoordigd, evenals een flink aantal Scandinavische schrijvers, om maar wat categorieën te noemen. Hier kan ik uren doorbrengen, ik lees opnieuw stukjes uit Het goud van Thomas Vargas van Isabel Allende, sprookjes voor minder dan Duizend-en-een-nachten maar elk het meerdere malen herlezen waard. Ook de Chileense schrijfster laat een onschuldig meisje genadeloos verdwijnen in een gat van eenzaamheid en verlangen, maar laat ons ook genieten van de smaken, geuren en kleuren, de folklore en de ordeloosheid van het Latijns Amerikaanse wilde westen.

Verder gaand naar achter wordt mijn oog als vanzelf getrokken naar de grote volumes met veel fotomateriaal, zoals het prachtige Famous City Amsterdam, waarin beroemde mensen worden geportretteerd in Amsterdam, en zij hun visie geven op onze mooie hoofdstad. Ik leer dat de Amerikaanse acteur William Dafoe hier een tijd drama gestudeerd en beoefend heeft en van mening is dat ‘alles in drama in Amsterdam onderuit is gehaald’. William heeft op jonge leeftijd, toen zijn kop nog niet zo fotogeniek met rimpels doorweven was, zijn naam in Willem veranderd om te voorkomen dat men hem in zijn geboorteplaats, Appleton, Wisconsin, Billy zouden noemen. Willem was here!

En dan eindelijk, helemaal tegen de achterwand, rechts van het drukbezochte postkantoortje, komt mijn zoektocht succesvol ten einde. Beide exemplaren van Dat Rode Spul staan netjes op hun alfabetische plekje in de kast, net als Een centimeter vanaf het geluk van Koščec. Fijn dat ze er zijn! Nog beter is het als ze hun weg vinden naar geïnteresseerde lezers. Nu weet u ze te vinden.

Weer thuis aangekomen ligt er een boek op de salontafel, de nieuwste aankoop van mijn vrouw: Verdwenen zusjes van Laura Lipman. Er is dus wel degelijk een markt voor. Toch eens inkijken misschien?

Posted on Geef een reactie

Boeiende boekenwinkels: boekhandel Schimmelpennink

Het doel van dit artikel is om aan te tonen dat je best een boekenwinkel in kunt lopen zonder geld uit te geven. Ik neem de proef op de som bij boekhandel Schimmelpennink in Amsterdam. De keuze heeft natuurlijk ook te maken met het feit dat mijn roman Dat Rode Spul er een mooi plekje heeft gekregen, niet in het schap, nee, op een vooruitgestoken lessenaartje dat links voorbij de ingang aan de boekenkasten hangt.

Boekenkasten is een van de twee sleutelwoorden die deze prachtige winkel aan de Weteringschans beschrijven. Alle wanden zijn bedekt met houten kasten en schappen, vaak tot aan het plafond, dat zonder overdrijven wel eens vier meter hoog zou kunnen zijn. In een hoek rechts staat een ladder, zo´n authentieke die je in oude films in bibliotheken ziet. Er gaat een sterke aantrekkingskracht vanuit, maar ik durf het toch niet aan om daar zomaar op te klimmen om de boeken in hogere sferen te bekijken. Wel zou ik het kleine, met een eigen inklapbaar trapje van drie treden uitgeruste krukje dat ernaast staat, kunnen bestijgen als het moest.

Portretten, dat is het tweede sleutelwoord. Grote ingelijste zwart-wit foto’s van bekende schrijvers en dichters die naam maakten in de eerste helft van de vorige eeuw, hangen hoog boven mijn hoofd in het midden van de winkel. In de etalage hangt een nog groter portret, dit in olieverf, van Gerard Reve. En ook om de deurposten heen hangen fotoportretten, van kleiner formaat, van internationale grootheden uit de literatuur. Maar wie zijn de mannen daar boven die op mij neerkijken met een blik van, verkoop jij maar eens zoveel boeken dat je mag hangen bij Ton Schimmelpennink. Ik herken er wel een paar, maar de namen willen niet komen. Om hun namen te kunnen lezen begeef ik mij, aanvankelijk wankel maar dan toch met meer zelfvertrouwen, op dat krukje met uitklapbaar trapje als ik zie dat de boekhandelaar even weg is. Helaas blijven ook nu hun namen onleesbaar. Dan maar de heer Schimmelpennink zelf vragen, een statig personage met grijze haardos en vriendelijke ogen boven een leesbril. ‘Kijk’, begint hij op respectvolle toon, ‘dat is de grote Nescio, en rechts van hem de dichter Lucebert. Daar is Bordewijk, grote namen uit de Nederlandse literatuur.’ O, alleen het uitspreken van die namen brengt al verhalen en gedichten voort in mijn geest, maar vooral herinneringen aan de middelbare school, de Dr. Aletta Jacobs Scholengemeenschap in Hoogezand-Sappemeer.

Nu nog even rondkijken naar de boeken en wat merk ik tot mijn schrik? Nooit meer slapen, mijn favoriete roman van W.F. Hermans, is als pocket te koop voor maar acht euro! Het boeiende verhaal over de student geologie Alfred Issendorf die voor een promotieonderzoek door Noorwegen reist op zoek naar gaten. Een boek dat iedere student of promovendus zou moeten lezen voor of tijdens een internationale stage of onderzoeksproject. Om in te zien welke rol ambitie speelt in het wetenschappelijke bedrijf, en niet minder het leren onderkennen van cultuurverschillen. Ik zou hem gewoon nog een keer aanschaffen als ik me niet had voorgenomen om geen geld uit te geven vandaag.

En vlak daarnaast in het zelfde schap wordt mijn aandacht getroffen door de naam die mij altijd interesseert, Franz Kafka. Nee, het zijn niet zijn wonderlijke romans, Het proces, Het slot, Amerika, die elders in de winkel staan. Ook niet zijn vaak lugubere korte verhalen maar zoals er de laatste tijd zo vele zijn, een roman gebaseerd op Kafka’s dagboeken, brieven en werken en op wat we weten van zijn beste vriend en biograaf Max Brod. Zoals de vermakelijke roman Kafka’s vriend van de Kroatische auteur Miro Gravan, uitgebracht door uitgeverij KLIN (Kroatische Literatuur in Nederland), en op deze website als ePub te krijgen.

De roman die ik in mijn hand houd, De heerlijkheid van het leven door Michael Kumpfmüller, vertelt volgens de Frankfurter Algemeine het verhaal over de laatste liefde van Kafka. Kijk, dat is mooi, ik ken Kafka hoofdzakelijk als iemand die schrijft over niet behaalde ambities en mislukte liefdes maar weet slechts vaag iets over Dora Diamant, de  jonge vrouw die hij aan het einde van zijn leven leerde kennen in Berlijn en die hem terug bracht bij zijn Joodse roots. Ze bleven bij elkaar tot aan zijn dood aan tuberculose minder dan een jaar later. Daar zou ik meer over willen lezen, en willen weten of de auteur mijn Franz Kafka ook overeind heeft gelaten.

Ik draai me om, want ik voel dat ik begin te wankelen, mijn experiment loopt gevaar te mislukken. En als ik de volle honderdtachtig graden rond ben val ik definitief, als mijn ogen vallen op wat wel het best bewaarde geheim moet zijn van de Nederlandse literatuur uit 2015. De Halfbroer, het nieuwe boek van Nicolien Mizee! Ze heeft het afgekregen en hier ligt het. Nicolien was mijn docente Roman aan de Schrijversvakschool, hier in Amsterdam. En in die tijd sprak ze erover hoe schokkend het was geweest om te ontdekken dat ze een broer had die ze nooit had gekend, tot recent. En dat ze overwoog erover te gaan schrijven. Een mooie en positieve aanvulling op haar bekendste boek: En toen kwam moeder met een mes. Die titel en de onverbiddelijke rode strepen, vraagtekens en opmerkingen in onze ingeleverde stukken tekst brachten ons als klas ertoe om in het geschenk aan haar bij de afsluiting van de Romancursus gekscherend te schrijven: ‘En toen kwam Nicolien met een rode pen’. Dit wil ik lezen, hier gaat een verhaal verder van lang geleden dat nog wachtte op een, mogelijk happy, ending.

Dit dreigt totaal uit de hand te lopen. Zonder nog links of rechts te kijken ga ik op de kassa af, met De halfbroer in mijn rechter en, in een snelle beweging maar trefzeker gepakt, De heerlijkheid van het leven in mijn linker hand. Ik geef ze beide aan Ton Schimmelpennink en zeg, ‘Reken dit maar af’, haal vervolgens enkele vergeelde envelopjes uit de binnenzak van mijn colbert en vervolg, ‘met deze boekenbonnen.’

Waarmee maar weer bewezen is dat je gerust een boekenwinkel in kan lopen zonder geld uit te geven.

Posted on 2 Reacties

Boeiende boekenwinkels: De Nieuwe Boekhandel, Amsterdam

Een bezoek aan een boekenwinkel is altijd spannend, in ieder geval voor mij. Want ik dreig in zoveel avonturen terecht te komen als er boeken zijn die mijn aandacht trekken. En dat zijn er heel veel in De Nieuwe Boekhandel aan de Bos en Lommerweg in Amsterdam. Eerst kom je de prachtige etalage al bijna niet voorbij voor je door de schuin in het pui verzonken winkeldeur dit bacchanaal aan leesvoer betreedt. Inmiddels ben je al twee keer gewaarschuwd dat je hier je laatste stuiver niet kunt uitgeven, er wordt alleen gepind.  Dat is even wennen, maar ook wel begrijpelijk, geen cash in de winkel betekent dat figuren die met snode plannen een bezoekje aan deze boekhandel overwegen daar snel weer van zullen afzien.

Links in de kasten liggen de boeken ruim uitgestald, face forward, ofwel, niet alleen de rug maar de hele boekcover van elk boek is te zien. Er zullen dan wel wat minder ingaan per gestrekte meter, maar de titel en het prachtige werk dat in de voorkant van een boek is gegaan komt zo ten volle tot zijn recht. En ja hoor, ook mijn roman, Dat Rode Spul, staat prominent vlak bij de ingang, de rozige weergave van de Skradinski buk, de meest indrukwekkende waterval van Kroatië, springt mij gelijk in het oog. Thuis heb ik het schilderij hangen dat mijn verhaal zijn opmerkelijke jasje gaf.

Ik zwerf verder door de winkel, tussen de lage displays aan mijn rechterhand, blijf een tijdje hangen bij een prachtige uitgave van Alice in het wonderland, door Lewis Carroll. Kijk, dat is zo’n valkuil, mooie illustraties van Floor Rieder en zinnen die, ook al zijn ze bekend, je toch zo weer de diepte in kunnen trekken, diep het konijnenhol in dat leidt naar een wereld die hoe dan ook totaal anders is dan de wereld waar je met beide voeten in staat.

Ik word begroet door Monique Burger, de eigenaresse, bekend van TV programma’s die ik zelf niet kijk, en die me in één zin door herinnert aan onze verbondenheid als schrijver en boekhandelaar. ‘Hallo André, ik heb nog geen tweetje van je gezien deze week.’ Om op zo’n mooi plekje in de winkel te mogen liggen, brengt ook verantwoordelijkheid met zich mee, of partnerschap, hoe je het ook wilt noemen. Ik weet het, en beloof beterschap. En kan haar toch ook weer blij maken met de aankondiging van deze eerste poging tot een literair verslagje, eerste van alle boekenwinkels waar Dat Rode Spul liggen mag.

DatrodespulcoverWeer alleen vervolg ik mijn weg langs de knusse kinderhoek. Wat een uitkomst als ik nog kleine kinderen had of later, hopelijk veel later, met kleinkinderen hier naar binnenloop. Langs de balie met een vriendelijke medewerker achter de kassa richting de koffiehoek achterin, bij de Engelse en anderstalige romans. Het staat er allemaal uitgestald en wordt mij nogmaals aangeboden, koffie in de thermos, groene en andere exotische theesoorten, koekjes erbij, ik voel me lekker thuis bij DNB in de huiskamer. Op de steunbalken hebben bekende en voor mij onbekende Nederlanders hun wijsheden of gewoon hun aanwezigheid vastgelegd, Mathilde Santing, Lodewijk Asscher, om er een paar te noemen. Er staat zelfs een ligbank waar ik kan aanliggen om wat te snoepen uit de roman Ik kom terug van Adriaan van Dis die ik van een stapel heb meegenomen. Een verhaal in ruil voor een zachte dood, en dat van zijn hand, belooft weer een goed gedocumenteerde en gelijk weemoedige herontdekking te worden van ons collectieve Indische gedachtegoed. Het brengt herinneringen met zich mee aan Indische Duinen, de Stille Kracht en Max Havelaar. Maar het konijn uit Alice in het wonderland dat nog eens uit de tunnel van mijn onderbewustzijn opduikt, redt me, door een buitenproportioneel uurwerk uit zijn vestzak te hijsen en te zeggen: ‘O wee, o wee, ik ben te laat!’  Zonder dat was ik vandaag waarschijnlijk met een parkeerboete de Bos en Lommerwijk weer uitgegaan.

Posted on Geef een reactie

Dat Rode Spul is er weer op pamac.nl

Na enige tijd van afwezigheid is de thriller Dat Rode Spul weer beschikbaar in de webshop van uitgeverij PAMAC, op www.pamac.nl. Zowel als e-book, voor € 9,99 als in de traditionele boekvorm, winkelprijs € 17,95. Een mooi geschenk voor  kerst.

Politieke thriller

Dat Rode Spul speelt zich af in het Europa tussen de oude en de nieuwe koude oorlog in. De spanning tussen Oost en West was altijd latent aanwezig. Dat speelde ook in de geest van de auteur André Verkaik, die opgroeide in de jaren zeventig, midden in de koude oorlog. De titel van het boek, Dat Rode Spul, was van het vroegste begin bedoeld om de lezer op een dwaalspoor te zetten en de schuld in de schoenen van het rode gevaar, het Rusland van Putin en Medvedev te schuiven. Terwijl de ware bron van het kwaad net als in de ‘echte’ wereld niet van communistische maar van nationalistische aard blijkt te zijn.

Familiedrama

Gelukkig spelen  deze geopolitische thema’s slechts als achtergrond voor een over het algemeen vermakelijk familiedrama. Wat maar weer wil aangeven dat elke gewone Nederlandse familie op vakantie verstrikt kan raken in wereldomvattende conflicten. J.J.R. Tolkien’s veel geciteerde uitspraak is hier zeker op zijn plaats:

‘It’s a dangerous business, Frodo, going out your door. You step onto the road, and if you don’t keep your feet, there’s no knowing where you might be swept off to.’ – Bilbo Baggins

Veel leesplezier!

Posted on Geef een reactie

Dat Rode Spul, als ePub uitgegeven door PAMAC

Vanaf 15 oktober 2014: voor allen die al om zijn en hun boeken graag digitaal lezen: Dat Rode Spul, de explosieve thriller van André Verkaik is nu ook te krijgen als ePub, ofwel als elektronisch boek. Net zo spannend en onderhoudend, maar makkelijk te bewaren en in te zien op een e-reader. Uitgeverij PAMAC heeft deze publicatie uitgevoerd. Dit is gelijk de tweede, herziene druk van Dat Rode Spul, waarin de nodige kleine correcties zijn uitgevoerd en hier en daar wat accenten zijn aangezet op basis van lezers feedback. PAMAC heeft een uitgevers-contract aan auteur André Verkaik aangeboden en zal later dit jaar deze tweede druk ook in boekvorm verzorgen. Verder hebben de partijen het voornemen uitgesproken om nog twee manuscripten van André Verkaik als romans uit te geven, in 2014 en 2015 respectievelijk.

Maar voor nu is hier de ePub. Hij is te verkrijgen via boekenwinkels, online-bookstores en via de webshop op www.pamac.nl.

Zie hieronder de aankondiging op de site en click op de afbeelding om naar de webshop te gaan:

 

NIEUW VERSCHENEN
.

Omslag Dat Rode Spul

Dat Rode Spul
André Verkaik

Een perfect uitgevoerde terroristische aanslag op het Vredespaleis in Den Haag, gevolgd door een serie explosies op diverse locaties in Europa. Erwin de Boer en Henk Verhagen zijn er niet alleen getuigen van, maar volgens een van hen, ook verantwoordelijk voor. 

ISBN: 978-94-90385-83-5
Categorie: literaire thriller
Epub zonder DRM

Prijs: € 9,99

 

Posted on Geef een reactie

Deutsche Synopse: “Das Rote Zeug”: Autor Verkaik heißt Kroatien willkommen in die EU.

Omslag Dat Rode SpulDer literarische Thriller „Das Rote Zeug“ ist der Debütroman des niederländischen Schriftstellers André Verkaik. Das Buch wurde am 4. April 2013 in den Niederlanden beim Calbonaverlag in Rotterdam veröffentlicht. Der Roman hat in der lokalen Presse viel Aufmerksamkeit erhalten. Am 15 Oktober erscheint der zweiten Druck beim PAMAC Verlag, Groningen, jetzt auch als E-Book.

Das spannende politische Abenteuer spielt sich zum größten Teil in Kroatien ab, welches am 1. Juli 2013 als 28. Mitglied der Europäischen Gemeinschaft beigetreten ist. Die Beschreibung dieses schönen Landes ist nur ein Anliegen des Schriftstellers. Themen, die Verkaik mit seinen fiktiven Reiseabenteuern berühren will, sind die Europäische Wachstumspolitik, Freiheit kontra Manipulation und die Macht der Medien. Das überspitzte Anliegen ist, zu zeigen, dass einfache Menschen auch Helden sein können.

Balkan paradoxe

Als der frühere Geschichtslehrer Erwin de Boer mit seiner Familie im Urlaub nach Kroatien fährt, ist er beladen mit Vorurteilen über die slawische Bevölkerung. Es gab viele Kriege im ehemaligen Jugoslawien, und die verschiedenen ethnischen Gruppen in diesem Land haben sich schon immer äußerst gewalttätig gegenüber gestanden. Der Terrorismus, das weiß de Boer, wurde zwar nicht in Jugoslawien erfunden, ist aber dort im 19. Jahrhundert zu einer kompletten Kriegsart perfektioniert worden. Lenin und Trotzki haben sich hier aufgehalten um zu lernen, bevor sie in ihrem eigenen Land Russland die Rote Revolution auslösten.

Anstatt Gewalt erlebt Erwin überall bei den Kroaten und Serben Freundlichkeit, Wärme und Gastfreundschaft. Und überall werden ihm herrliche mediterrane Speisen angeboten mit einer schmackhaften Soße, Ajvar genannt. Durch naive Unbeholfenheit landet Erwin in einem kroatisches Gefängnis. Sein Campingnachbar Henk, ein Landsmann, der verheiratet ist mit einer serbischen Frau, hilft ihm wieder freizukommen. Durch seine Kontakte zur kroatischen Gesellschaft erwirkt Henk für Erwin einen Heldenstatus, der es möglich macht, die Prozesskosten zurück zu verdienen, mehr noch: Erwin erhält ein Angebot, seine Reiseabenteuer in einem Büchlein zu publizieren.

braven neuen Welt

Während der Tour erzählt Henk mehr und mehr über ein Geheimnis, das er seit zehn Jahren mit sich herumträgt: Es wurde ein hoher Preis gezahlt für die 68 Jahre Frieden, den wir in Europa genossen haben. Was in Aldous Huxley`s Buch „Brave New World“ noch eine beängstigende und menschenunwürdige Zukunftsperspektive war, ist im Roman „Das Rote Zeug“ eine fast vergessene und von allen Behörden verleugnete historische Realität, die zu einer braven neuen Welt geführt hat.

„Wenn Freiheit eine Illusion ist, Krieg aber die einzige Alternative, wer wird dann bereit sein, Alarm zu schlagen?“ Wer „Das Rote Zeug“ liest, kommt zu anderen Ansichten darüber, wer man ist, was man sagt und wie man in Europa lebt.

Der Schriftsteller

André Verkaik wohnt mit seiner Frau und drei Kindern in Huizen in den Niederlanden.

André Verkaik auteur Dat Rode Spul
André Verkaik

Nach seinem Theologiestudium war er als Pastor und Dozent an einer theologischen Hochschule tätig. Es folgten verschiedene Arbeitsstellen am Flughafen und im Gefängnis, bevor er sich durch Schulung und Praxis das Schreiben von Prosa und Essay anlernte. Zur Zeit ist Verkaik Schriftsteller und Redaktor für sein Text Büro AYBS-webcontent (Areyoubeingsurfednl).

Erschienene Werke (Novellen und Essay):

„Filet Américain“, nominiert auf Knooppunt Kranenberg, Radio/TV NCRV, Sommer 2008

„Helden van Zadar“, auf Volkskrant.nl, Sommer 2008

„Huis van Bewaring“, nominiert für die HC-Trophäe 2008, SLAU, Utrecht

„Shock“, nominiert für den Nieuwegeinse Literaturpreis 2008

„Kicken zonder pilletje“, veröffentlicht im Sammelband De Beste Les, Pearson Education 2008

„De zin van de regen“, in literarischer Zeitschrift OpSpraak, Frühling 2009

„De Groene Banaan“, in der kulinarischen Zeitschrift Bouillon. Magazin, Dez. 2009

Posted on Geef een reactie

Englisch synopsis: The Red Stuff: reconciling the Balkan paradox

Omslag Dat Rode Spul

A literary attempt to reconcile themes like the Yugoslav break-up and war versus freedom in Europe is the novel  ‘That Red Stuff’ (Dat Rode Spul) by Dutch author André Verkaik. This thriller appeared at Calbona publishing, Rotterdam in April 2013. It’s explosive political themes received much attention in the local press. A second edition, now also as ePub, will be published on the 15th of October by PAMAC publishing, Groningen.

As of the first of July 2013 Croatia has become the 28th member of the E.U.  The republic of Serbia is also ready to start accession-negotiations. This all happens while the wounds of the Balkan war of the nineties are still fresh. As became apparent when tens of thousands demonstrated in Zagreb on the 8th op April this year against the introduction of the Serbian-Cyrillic script on street name signs in Vukovar. In 1991 the Yugoslav army completely bombarded the city and expelled it’s population, executing many, among whom 250 patients that were left behind in the hospital.

In the thriller ‘That Red Stuff’ the author follows main character Erwin de Boer and his family on vacation in Croatia, 20 years after Vukovar. They are confronted with a warm shower of friendliness and hospitality from veterans of the independence struggle in Dalmatia as well as from Serbians that stayed behind in the one-time Serb-dominated Krajina.  De Boer has great difficulty reconciling the paradox of torture camps and holiday camps.

By his awkward handling of the local amiability, the protagonist ends up in prison. His Dutch camping neighbor Henk comes to his aid and helps to get Erwin released. Through him, Erwin is introduced to a sensitive political secret, a skeleton in the closet of the old Europe: What was the price that has been paid for the sixty-eight years of peace that Western Europe has enjoyed? After the first World war a  large population that was deemed to be prone to violence by nature was forcefully pacified by dispensing a sedative and mildly addictive drug in their daily nutrition.

If freedom is an illusion, but war the alternative, who would dare to become a whistle-blower? Reading ‘That Red Stuff’ makes one think differently about who you are and how you live as a European.

‘That Red Stuff’ lives up to what one can expect of a literary thriller: Characters come to life in multi-layered interactions of hate-love relations. The plot opens with a full-blown terrorist attack on the International Peace Palace in The Hague. The suspense is sustained until the explosive culmination of events in Zagreb, in which several parties, among whom a high representative of NATO, excel in their frantic attempts to stop the dissemination of information that, if published, would surely lead to a new war in Europe.

André Verkaik auteur Dat Rode Spul
André Verkaik

André Verkaik studied theology and political science. He is writer, publicist and editor for AYBS-webcontent (areyoubeingsurfed.nl).

For more information about That Red Stuff: www.datrodespul.nl

 

Contactinformation:

André Verkaik

Tel. 00-31-6-31299936  email: info@datrodespul.nl

Publisher:

PAMAC, Fraukemaheerd 95, 9736 RH GRoningen, The Netherlands. www.pamac.nl

Posted on Geef een reactie

Persbericht: Is de E.U. klaar voor de nieuwe Slaven?

Kaart van Kroatië
Kaart van Kroatië

Per 1 juli wordt Kroatië het 28ste lid van de E.U. En ook Servië is klaar om toetredingsonderhandelingen te beginnen. Terwijl de wonden van de Balkanoorlog uit de jaren negentig nog vers zijn, zoals bleek toen tienduizenden op 8 april jl. in Zagreb demonstreerden tegen invoering van straatnamen in het Servisch-cyrillische schrift op de borden in Vukovar. Het Joegoslavische leger heeft deze Kroatische stad in 1991 totaal plat gebombardeerd, de bevolking verjaagd en velen, waaronder de 250 achtergebleven patiënten in het ziekenhuis, geëxecuteerd.

Een literaire poging om thema’s als Joegoslavië, de Balkan oorlog en vrijheid in Europa onder de aandacht te brengen is het boek Dat Rode Spul, geschreven door André Verkaik. In deze in april van dit jaar uitgebrachte thriller volgt Verkaik een Nederlandse familie op vakantie door Kroatië. Erwin de Boer wordt met zijn gezin geconfronteerd met een warme douche van vriendelijkheid en gastvrijheid, zowel bij Kroatische veteranen in Zadar als onder Servische achterblijvers in de Krajina.  Hij kan dit moeilijk rijmen met het beeld dat hij zich heeft gevormd over de volken van het voormalige Joegoslavië. Door zijn onbeholpen omgang met deze lokale vriendelijkheid belandt Erwin in een cel. Campingbuurman Henk spant zich in voor zijn vrijlating. Door hem komt Erwin achter een gevoelig politiek geheim, een lijk uit de kast van het oude Europa. Wat was de prijs die er betaald is voor de vrede waar wij de afgelopen achtenzestig jaar in hebben geleefd? En als vrijheid een illusie is, maar oorlog het alternatief, hoe kun je dan overwegen om te gaan klokkeluiden? Wie Dat Rode Spul leest, krijgt een andere kijk op wie je bent, wat je zegt en hoe je leeft in Europa.

Dat Rode Spul heeft alles wat men van het thriller genre mag verwachten: een explosieve opening waarbij het Vredespaleis in Den Haag wordt verwoest. Een vechtpartij om leven en dood in de gevangenis van Dubrovnik. Een wilde achtervolging door de straten van Belgrado. Tot aan de explosieve ontknoping in Zagreb, waarbij diverse partijen elkaar overtreffen in verwoede pogingen om hoe dan ook de verspreiding van informatie te voorkomen welke bij publicatie zeer waarschijnlijk tot een nieuwe oorlog in Europa zal leiden.

André Verkaik is schrijver, publicist en redacteur voor het web-tekstbureau AYBS (areyoubeingsurfed.nl).

Eerdere publicaties:

‘Filé Americain’, genomineerd op Knooppunt Kranenbarg, NCRV zomer 2008.
‘Helden van Zadar’, op Volkskrant.nl zomer 2008
‘Huis van Bewaring’, genomineerd voor de HC-Trofee 2008, SLAU, Utrecht.
‘Shock’, genomineerd voor de Nieuwegeinse Literatuurprijs 2008
‘Kicken zonder pilletje’, in de bundel De Beste Les, Pearson Education 2008.
‘De zin van de regen’, in literair tijdschrift OpSpraak, Voorjaar 2009.
‘De Groene Banaan’, in culinair tijdschrift Bouillon! Magazine, dec. 2009

Voor meer informatie over Dat Rode Spulwww.datrodespul.nl

André Verkaik

Tel. 06-31299936

Posted on Geef een reactie

Dat Rode Spul, een thriller waar je mee naar huis kunt komen

André Verkaik auteur Dat Rode Spul
André Verkaik

Juni 2013: Kan je in deze maand van het spannende boek met goed fatsoen een actuele thriller kopen zonder het risico te lopen dat je jezelf of degene waarvoor je het koopt, confronteert met een serie pittige geweld- en seksscènes  en/of anderszins ethisch lastige passages? Het thrillergenre staat immers garant voor geweld, bedrog en seks. Voor de lezer die spanning zoekt geldt al snel: hoe schokkender hoe beter.

De Literaire thriller Dat Rode Spul van André Verkaik heeft alles wat men van een thriller mag verwachten: een explosieve opening waarbij het Vredespaleis totaal wordt verwoest, een vechtpartij om leven en dood in de gevangenis van Dubrovnik, een wilde achtervolging door de straten van Belgrado tot aan de explosieve ontknoping in Zagreb, waarbij diverse partijen elkaar overtreffen in hun verwoede pogingen om hoe dan ook de verspreiding van geheime informatie te voorkomen welke bij publicatie zeer waarschijnlijk tot oorlog in Europa zal leiden .

Diepere betekenissen van Dat Rode Spul

De Huizer Courant, een weekblad met een behoudende Reformatorische signatuur, heeft deze week een interview met de auteur van Dat Rode Spul geplaatst waarin journaliste Susan Oostwouder boek en schrijver aan het lezerspubliek introduceert. Onder de lagen van persoonlijke en politieke intrige waar het verhaal op drijft blijken diepere betekenissen en symbolen te zijn aangebracht: Dat rode spul is niet alleen een pikante saus met licht verslavende en verdovende werking welke de bevolking op de Balkan onwetend wordt toegediend, maar ook een metafoor welke lezers die de bijbel kennen zullen herkennen: Het rode goedje waarmee Jacob het eerstgeboorterecht van zijn broer Esau weet te bemachtigen, wat staat voor de overwinning van verstand over geweld (Gen. 25:30). De hoofdpersonen in Dat Rode Spul hebben allen een verschillende religieuze achtergrond en hoewel ze daar weinig of niets mee doen beïnvloed het wel degelijk hun denken en handelen. De fouten die spanningen en conflicten veroorzaken in hun relaties en persoonlijke ontwikkeling, zoals egoïsme, trots en machtswellust, zijn in een micro-macro verhouding gelijk aan de oorzaken van de globale politieke problematiek.

Pikante scènes

Gevraagd door de interviewster of er in het boek ook gevloekt wordt en of er pikante scènes in voor komen kon de schrijver haar geruststellen; geen onvertogen woord en één vrijage die echter snel uitmond in schaamte en verwarring. Dus ook voor lezers uit behoudende hoek geldt:  Dat Rode Spul is een spannend boek waar je mee thuis kan komen.

Bestel Dat Rode Spul op deze website veilig met iDeal. Ga naar de pagina bestellen.

Posted on Geef een reactie

De videoclip van de boekpresentatie 8 april op Youtube

Het was een bijzondere avond, 8 april in de bibliotheek in Huizen. De officiële boekpresentatie van de literaire thriller Dat Rode Spul van André Verkaik. Er zijn foto’s van, maar er zijn ook video opnames gemaakt. Die laten iets zien van het afwisselende programma.

Auteur André Verkaik vertelde over het ontstaan van het idee voor het verhaal, het proces van verhaal naar boek en hoe je ertoe komt om schrijver te worden. Ook is er gesproken over het genre en de stijl van Dat Rode Spul en heeft er discussie plaats gevonden over de ethische vraag welke het boek wil oproepen. Elk gedeelte werd afgesloten met een kort stukje voordracht en een toepasselijk populair lied, gebracht door Iris Mooij, pianiste en vocaliste uit Naarden. Iris zong o.a. Fragile van Sting en Man in the mirror van Michael Jackson.